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美媒回应得州寒潮 已致约70人死亡

导读:近日,美国遭遇了一场席卷多州的冬季风暴,得克萨斯州则遭逢三十年一遇的罕见寒潮,气温跌至零下18℃。据美媒报道,全美大约70人因暴雪和低...

近日,美国遭遇了一场席卷多州的冬季风暴,得克萨斯州则遭逢三十年一遇的罕见寒潮,气温跌至零下18℃。据美媒报道,全美大约70人因暴雪和低温等因素死亡,其中逾10人死于无法供暖的家中,死因疑为体温过低。上述死于家中的案例多数发生在得克萨斯州。

美媒回应得州寒潮 已致约70人死亡

另一方面,《纽约时报》报道称,在该州波及数百万人的大规模断电中,那些能用上电的“幸运”民众却因天文数字级的电费账单而面临破产。

当地时间2月20日,美国白宫发布声明,总统拜登已于19日宣布得州出现“重大灾难”,接下来将倾注更多联邦资金,采取救助方案,帮助当地缓解灾情。

极端严寒中断电,寒潮造成至少70人死亡

得州位于美国南部,气候相对温暖,当地水电基础设施也因此缺乏应对极端严寒天气的准备。于是,这一波寒潮中,脆弱的基础设施及用电取暖需求的激增导致了电网大规模崩溃,而水管冻裂又造成了大规模断水,进一步加剧了寒潮对民众生活的影响。

据报道,得州高峰期多达400万人断电,截至当地时间19日仍有约17万人电力尚未恢复,数百万人断水。而这样的极端天气已经造成数十人死亡。这是一场由贫困和缺乏应对寒冷天气经验而造成的危机。人们冻死在卧室床上、车里和自家院子里,还有人死于寒潮引发的一氧化碳中毒、交通事故、溺水和火灾等事故。

在该州圣安东尼奥南部的一个乡村社区里,一名69岁男子死在了家里。被相关部门发现的时候,他的卧室里只有约1.7℃;在休斯敦,一名埃塞俄比亚移民死在了停在车库里的汽车里;在休斯敦附近的康罗郡,11岁男孩克里斯蒂安·帕尼达死在了自己的床上。帕尼达一家前一夜断了电,克里斯蒂安和父母、其他兄弟姐妹一起在严寒中挤在一个卧室里。

仅3天内,得州的医院里就出现了700多起一氧化碳中毒送医事件。奥斯汀消防部门指出,当地几十起一氧化碳中毒意外都是由于民众在家烧木炭取暖而造成。

在得州,很多医院都面临了断电和用水短缺,导致医疗困难。在阿比林的一个地方医疗设施,一名男子因为无法获得透析而死亡。据称,当地至少4人因为电网崩溃而死亡。

电费飙升几十倍,“幸运”民众陡然破产

当数百万人在黑暗和寒冷中瑟瑟发抖的时候,很多能用上电的人却为此付出了高昂的代价。

“我的存款全没了。”63岁的退伍军人斯科特·威洛比住在达拉斯的郊区。为了支付高达16752美元(约合人民币10.8万元)的电费,他的存款账户几乎空了,“这让我破产了。”

据报道,斯科特只是寒潮期间因用电而面临天价电费单的得州人之一。当地电价并非固定,而是有起伏涨跌的批发价,而这种价格的增加幅度是天文数字级的。

据悉,这种天价账单的部分原因在于得州独特的能源市场。在这个完全由市场主导、不受监管的市场上,消费者可在多达220个零售商中选择自己的电力供应商。而其中一些供应商的供电计划中,当用电需求上升的时候,价格也随之上涨。据这个系统的设计方称,目的就是鼓励消费者减少用电量,同时鼓励供应商发更多的电,以达到平衡市场供需的效果。

而当这次寒潮危机袭来的时候,该州的公共水电气委员会(Public Utilities Commission)下令将价格提到了最高上限,9美元一度电。于是,很多消费者的每日用电花费轻易就能上100美元。而像斯科特一样的一些案例中,价格涨到了平常的50倍以上。

一家名为Griddy的能源公司还建议客户在电价太高的时候转用其他供电商。但很多客户一时之间来不及转换供电商。有的客户签约了其他供电商,但还没有等到新账户生效,电费账单就已经不堪重负。

为此,民主党和共和党两党的官员及州长格雷格·雅培在19日举行了紧急会议。雅培表示,政府应该确保得州民众不会被寒潮造成的“天价账单所困”。

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